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Paris : 06 65 79 34 19
Poitiers : 05 49 52 45 39
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Tradition & modernite

  • Le Sultanat d'Oman

    • Capitale : Mascate
    • Population : 4.4248 millions (2016)
    • Superficie : 309.500 km2
    • Indépendance : 1 janvier 1650
    • Système politique : Monarchie absolue
    • Dirigeant : Sa Majesté le Sultan Qabous Bin Saïd Al Bu Saidi
    • Religion : Islam (musulmans à majoritié Ibadite)
    • L'arabe est la langue officielle. De nombreux dialectes sont parlés selon les régions. La langue des affaires est l'anglais.
    • Monnaie : Rial omanais (OMR)
  • Le Sultanat d'Oman est frontalier du Yémen, de l'Arabie Saoudite, et des Emirats Arabes Unis. Il est bordé par Océan Indien et la Mer d'Oman sur 1700km de littoral. L'enclave omanaise du Musandam forme le détroit d'Ormuz avec l'Iran.

    • MASCATE

      La région de Mascate est la plus peuplée. Pour une capitale, sa taille reste néanmoins modeste. bloquée par la mer vers le nord, et les montagnes vers l'est et le sud, l'agglomération s'est étirée vers l'ouest sur une étroite plaine côtière. Si l'on considère Mascate sans son agglomération, c'est la plus petite capitale du monde avec seulement 3 km2.

    • LE HAJAR OCCIDENTAL

      Ce massif abrite les montagnes les plus hautes du pays, avec le Jebel Shams culminant a 3009 mètres. Versant nord, de longues vallées très accidentées dirigent les eaux de pluies vers la mer : Wadi Mistal, Wadi Bani Kharus, Wadi Bani Awf, Wadi Sahtan. Ces vallées abritent de magnifiques oasis de montagne, aussi bien en fond de vallée que sur les parois rocheuses.

      Versant sud, l'extrémité orientale du massif est marquée par le "plateau" du Jebel Akhdhar, zone d'altitude assez étendue culminant entre 1800 et 2400m. La fraîcheur du climat permet la culture de fruits et légumes de pays tempères. La végétation naturelle de type méditerranéen sec y est également plus importante qu'ailleurs : oliviers sauvages, genévriers, etc... Des canyons relativement longs descendent du plateau versant sud (Wadi Al Muaydeen, Wadi Tanuf, Wadi Kamah).

      La zone centrale du massif présente un versant sud forme de grandes dalles calcaires inclinées coupées par des canyons étroits et courts. C'est à l'extrémité occidental du massif que se trouve le point culminant du pays : le Jebel Shams (3009m) qui donne versant nord sur le Wadi Sahtan et versant sud sur le Wadi Nakhr, plus connu sous le nom de "Grand Canyon d'Arabie" dont la profondeur atteint par endroit près de 1500m.

    • LA TROUEE DE SAMAIL

      C'est une zone de collines située entre le Hajar Occidental et le Hajar oriental. Ce fut de tous temps le passage naturel pour traverser la chaîne de montagne.

    • LE HAJAR ORIENTAL

      La partie occidentale du massif présente un relief particulièrement accidenté. Elle abrite en particulier le wadi Dayqah, rivière au plus important débit de tout le pays. C'est également le refuge des Tahrs d'Arabie, animal qui ressemble à une chèvre sauvage. Le reste du massif est occupé par un plateau culminant à 2400m. D'une extrême aridité ce plateau abrite une population très éparse d'éleveurs bédouins. En revanche, il est coupé par de splendides canyons dont beaucoup voient l'eau y couler toute l'année, ce qui en fait des vallées luxuriantes. Versant nord, les canyons arrivent jusqu'en bord de mer : le Wadi Shab et le Wadi Tiwi. Versant sud, l'eau coule en direction du désert de sable du Wahiba ; c'est en particulier le cas du Wadi Bani Khalid ou 'on peut se baigner, à 2 pas du désert...

    • LA MER D'OMAN

      La côte à l'ouest de Mascate est constituée d'une plaine côtière d'environ 40 Km de large. L'eau des montagnes s'y infiltre et peut être puisée pour l'irrigation. C'est une côte très peuplée. A l'est de Mascate, sur 50km, les montagnes se jettent dans la mer et forment de splendides criques sauvages. Puis la côte s'étend jusqu'au cap de Ras Al Had qui marque la limite entre la mer d'Oman et l'Océan indien. Cette zone est formée par de petits plateaux entrecoupés de belles plages de sable blanc.

    • LA PARTIE CENTRALE DU PAYS

      Entre les montagnes du nord et celles du Dhofar au Sud, une grande étendue désertique abrite quelques paysages spectaculaires. Le désert de Sable du Wahiba s'étire des pieds du Hajar oriental et le long de l'Océan indien sur quelques 300km. Le Rub Al Khali (Le Quart Vide, en arabe) est le grand désert d'Arabie, le plus aride et hostile de la planète. Principalement situé en Arabie Saoudite, il déborde sur les terres omanaises Un désert de sel, le Umm As Samim, s'étend non loin de la frontière avec les Emirats Arabes Unis La côte baignée par l'Océan Indien est très sauvage variée : parfois rocheuses, parfois de longues plages de sable, parfois même les dunes qui se jettent dans la mer...

    • LE DHOFAR

      Province à part, le Dhofar jouit d'un climat, d'une faune et d'une flore particulière. Les queues de mousson viennent se bloquer sur les montagnes du Dhofar entre juillet et septembre. Le climat devient alors tropical humide. Les montagnes verdissent et l'on voit vaches et chameaux pâturer dans les près... Connu dans l'Antiquité sous le nom d'Arabie Heureuse, le Dhofar faisait partie, avec l'Hadramaout voisin, de la principale zone de production de l'encens, qui alors avait une valeur bien supérieure à celle de l'or. C'est cette résine qui apporta richesse et renommée à la région.

    • LE MUSANDAM

      Cette enclave omanaise forme le détroit d'Ormuz côte arabique. C'est un territoire stratégique qui confère à Oman le rôle de gardien du Golfe. C'est aussi une région superbe connue sous le nom de "Norvège d'Arabie", en référence à sa côte déchiquetée ou des montagnes culminant à plus de 2000m tombent dans la mer pour former des paysages qui rappellent les fjords norvégiens.

  • Les Omanais parlent de 2 saisons :
    le chaud, et le froid.

    Le "chaud" va du mois d'avril au mois de novembre. Les températures sont alors toujours au-dessus de 35 degrés la journée. Au plus chaud de l'été, il peut faire jusqu’à 45 degrés la journée et 30 la nuit.

    Le "froid" correspond à l'hiver. Les températures sont plus agréables. Il peut même faire un peu frais jusqu'en plaine. Les températures moyennes sont de 25 degrés la journée et 15 la nuit. Il fait alors froid en montagne la nuit.

    Le nord d'Oman est influence par le régime de perturbations méditerranéen. Les pluies sont irrégulières dans le nord. Elles peuvent intervenir à n'importe quelle période de l'année, avec une fréquence plus importante l'hiver, en automne, et au printemps. Aux intersaisons, il peut aussi se produire des orages de convection sur les montagnes.

    Le Dhofar connaît un climat différent : une saison sèche, et une saison des pluies. Il reçoit les queues de mousson de juillet à septembre. Il est alors baigné dans le brouillard et tout devient vert. Ensuite, la verdure sèche, et les arbres perdent leurs feuilles comme l'hiver chez nous.

  • Oman a une très faible densité de population (14h/km2). La population est désormais majoritairement urbaine, mais les villes sont très étalées. D'autre part, si beaucoup d'Omanais viennent vivre en ville pour le travail, ils restent très attachés à leur village dans lequel ils retournent tous les week-ends. Les omanais ont une organisation tribale. Le nom de famille correspond à un nom de tribu et à une signification. On trouvera dans chaque ville, village, ou canton une tribu majoritaire. Les omanais y attachent de l'importance et connaissent souvent l'histoire de leur tribu.

    Oman compte de nombreuses ethnies différentes, les principales étant :

    • les Arabes : ce sont des populations qui seraient venues de la Mésopotamie et du Yémen il y a très longtemps. Parmi les Arabes, on trouve des chawis (montagnards), des bédouins, et des citadins. Ils ont des cultures différentes qui se traduisent par une différence dans le vêtement, mais aussi dans les moeurs, la langue, et les coutumes.
    • les Dhofaris : ce sont les habitants du Dhofar, d'origine sémitique. Sur la côte, ils ont été métissés avec du sang africain. Ils sont majoritairement sunnites. Ils ont leur dialecte, le Dhofari, dérive de l'arabe.
    • les Baloutchis : ils sont originaires du Baloutchistan, ancienne colonie omanaise qui appartient aujourd'hui au Pakistan. Ils parlent le baloutche, langue d'origine perse.
    • les Omanais d'Afrique : ils sont originaires des anciennes colonies africaines d'Oman, principalement de Zanzibar.
      A cela viennent s'ajouter les immigrés plus récents, principalement Indiens (surtout du Kerala), Bengalais, Pakistanais, Malais, Indonésiens, Yéménites, Egyptiens, Soudanais, et Africains. Ils représentent environ 25% de la population. Ils occupent souvent des postes au bas de l'échelle sociale, mais aussi les postes de direction dans les entreprises privées.

    Les fêtes

    • L'Eid Al Fitr marque la fin du mois de Ramadan
    • L'Eid Al Adhah (Eid Al Kibir)
    • L'Eid Miloud fête la naissance du prophète
    • Awal Muharram est le jour de l'an musulman
    • 18 novembre : fête nationale (anniversaire du Sultan Qaboos)
    • 23 juillet : jour de la Renaissance (accession au pouvoir du Sultan Qaboos)

    La religion

    Oman est un pays très largement musulman. La branche majoritaire est l'ibadisme. Il s'agit d'un islam strict dans le sens ou l'on essaye de respecter au mieux les préceptes religieux du Coran. C'est également un Islam très tolérant : les Ibadites ont en particuliers toujours refuse de se battre avec d'autres musulmans, et ont beaucoup de respect pour "les Gens du Livre" (Juifs et Chrétiens) qui prient le même Dieu unique. Des Chrétiens et Hindous vivent également à Oman et peuvent pratiquer sans problème leur culte, le gouvernement ayant même aide à la construction d'Eglises. L'alcool n'est pas en vente libre à Oman. Les expatriés non musulmans peuvent faire une demande pour une carte leur permettant d'acheter de l'alcool dans 2 magasins de Mascate. L'alcool peut être consommé sur place dans les bars des hôtels touristiques ayant une licence. Il est en outre évidemment interdit de consommer de l'alcool en public, à l'exception des bars des hôtels. Le Vendredi, tous les commerces (même les restaurants) sont fermes entre midi et 13h pendant la prière collective. Durant le Ramadan, les restaurants sont fermes la journée, les bars des hôtels ne peuvent pas vendre d'alcool, même le soir, et il est interdit de manger ou boire en public.

    La situation économique et sociale

    Le Sultanat d'Oman est un pays relativement riche.

    Les revenus du pétrole ont permis depuis 1970 une modernisation rapide du pays. Le Sultan Qabous a à coeur de ne pas laisser d'Omanais démunis. Personne ne meurt de faim. Les services publics (écoles et hôpitaux), gratuits pour les omanais, arrivent jusque dans les campagnes reculés. Le système scolaire est performant jusqu'au secondaire. L'école n'est pas obligatoire, mais gratuite, de même que le ramassage scolaire, si bien que la quasi totalité des enfants (garçons et filles) sont scolarisés. En revanche seul un nombre de place limité est offert à l'université publique. Les places sont réservés aux meilleurs élèves. Les jeunes omanais ont donc une bonne culture de base, mais beaucoup n'ont pas de spécialisation.

    Au début du règne du Sultan Qabous, l'administration était inexistante. Il fallait en outre redistribuer les revenus du pétrole pour améliorer rapidement le niveau de vie de la population. Un grand nombre d'Omanais furent alors embauchés comme fonctionnaires. Pour préparer l'après-pétrole, une politique "d'Omanisation" a été lancée, qui vise à augmenter l'emploi des omanais dans le secteur privé. Les ressources naturelles principales sont le pétrole (des réserves pour 20 ans) et le gaz (des réserves pour 80 ans). Pour préparer la reconversion du pays, le gouvernement veut doter le pays de bonnes infrastructures et de pôles industriels afin d'attirer les entreprises et stimuler le secteur privé. Il mise également sur le développement du tourisme.

    • Pays désertique
    • Vie animale
    • Mer
    • Pays désertique

      Pays désertique

      Le Sultanat d'Oman abrite une végétation particulièrement adaptée à la sécheresse. On dénombre plus d'une centaine d'espèces d'acacia, des agaves, et des arbustes aux feuilles succulentes ou coriaces. Après les pluies, on voit un petit tapis clairsemé d'herbe recouvrant le sol. Le Dhofar jouissant d'un climat particulier, est particulièrement riche en flore endémique. On remarquera en particulier "le Boswelia Sacra (l'arbre a encens), des Sang Dragon, et des Baobabs.
      Malgré tout, le peu d'eau disponible étant utilisé grâce notamment au système d'irrigation traditionnel "falaj" qui aurait été amené à Oman par les perses il y a plus de 3000 ans, l'agriculture est riche.
    • Vie animale

      La vie animale.

      Dans les montagnes du nord les fennecs, renards d'Arabie, chacals, scorpions, serpents, perdrix, rapaces, et gazelles sont relativement nombreux. Les tahrs d'Arabie se cantonnent dans certains massifs reculés et difficiles d'accès. Quelques léopards et loups d'Arabie subsistent également dans le Dhofar. Une réserve dans la partie centrale du pays permet de protéger les oryx.

      Les rapaces sont aussi fréquents (vautours percnoptères, vautours fauves, aigles). Dans les palmeraies on voit aussi de beaux oiseaux colorés, les plus courants étant les rolliers indiens et les guêpiers.

    • Mer

      Oman a des eaux parmi les plus poissonneuses au monde

      La faune aquatique est particulièrement riche. Outre les nombreux poissons multicolores, Oman est un paradis pour les tortues marines qui nagent au large des côtes et viennent pondre sur de nombreuses plages.

      Les oiseaux marins sont également très nombreux, surtout près des lagunes et sur les plages sauvages qui s'étirent le long de l'Océan Indien.

  • Repas

    Les repas.

    Le petit déjeuner omanais est varié et souvent salé (purée de haricots, fèves, oeuf dur, ou pain omanais et miel). Il est toujours accompagné de thé au lait sucre. Dans les restaurants, on trouve des petits déjeuners d'influence indienne : Dal (lentilles), Kima (viande hache, tomate, petits pois)

    Le déjeuner est le plat le plus important de la journée. Il est a base de riz, cuisine de différentes façon, toujours parfumé et succulent : Mandi, Kebsa, Maqboos, Kabuli, Biryani, etc... Il est accompagné de viande, de poulet ou de poisson.
    Le dîner est généralement plus léger : viande ou légumes mangé avec du pain.
    Le poisson est abondant, varié, et peu cher ; c'est un régal !

    Déssert

    On trouve à Oman plusieurs types de pain : le pain omanais (une galette très fine), le lebnani, le tannour, les chapathis, les barotas

    Quelques plats de fêtes

    • Laham Shua : viande de chèvre ou mouton cuite à l'étouffée dans la terre durant plusieurs heures
    • Laham Maqli : viande revenue a la poêle avec de l'ail et des épices
    • Brochettes
    Plats

    Quelques plats typiques :

    • Harris : poulet et farine
    • Arsia : pâte de riz et viande
    • Thiridh : viande ou poisson en sauce mélangée avec du pain omanais
    • Awal : requin séché
    Boissons

    Le Qahwa est la boisson locale.

    Il s'agit d'un café léger aromatisé a la cardamome. Il se boit tout au long de la journée. Il est de règle de manger des dates, voire également des fruits, avant de boire le café. On apporte 3 tasses quelques soit le nombre d'invités. Chacun boit à son tour. Le Qahwa n'est jamais sucré.

    Le thé est habituellement sucré et au lait. On l'appelle Chai.
    On boit à Oman de délicieux jus de fruits frais qui sont très bon marché. Il n'y a aucun problème avec l'eau.
    L'alcool n'est pas en vente libre à Oman. Les expatriés non musulmans peuvent faire une demande pour une carte leur permettant d'acheter de l'alcool dans 2 magasins de Mascate. L'alcool peut être consommé sur place dans les bars des hôtels touristiques ayant une licence. Il est en outre évidemment interdit de consommer de l'alcool en public, à l'exception des bars des hôtels. Vous pouvez amener de l'alcool à Oman et même en acheter au Duty Free à Mascate.